Century of the Child på MoMa

När jag doktorerade brukade min professor alltid påminna oss om att människor som är ivriga med att avfärda tankegångar som ideologiska ofta själva är blinda för den just nu mest dominerande ideologin. Till exempel tillväxtideologin eller ideologin kring individens primat.

I augusti besökte jag Century of the Child: Growing by Design, 1900-2000 på MoMa, en stor utställning om design och barn. Utställningen utgår från Ellen Keys Barnets århundrade och innehåller en exposé över hur skolor, hemmiljöer, fritidsaktiviteter, leksaker mm har utformats över tid. Modernitetens idéer om det ideala barnet varvas med modernistisk design från hela världen.

I en del som handlar om miljöer och minoriteter visas en skola, Rosenwald-
Whittier School for Negro Children, som ritats av Frank Lloyd Wright 1928. Dess utsmyckning speglade arktitektens idéer om att svarta barn både uppfattade och uppskattade färger, geometri, mönster och abstraktioner bättre än vita barn. I utställningen understryker en skylt att uppfattningen inte har någon resonans i samhället idag, museet tar helt avstånd från dessa idéer. I utställningen och katalogen diskuterar man istället vidare hur föreställningar om barn och primitivism flöt samman.

Leksaker som visas från världskrigen är tydligt färgade av synen på fienden. Italienska barn kunde på 40-talet t ex spela brädspelet Gioco delle 3 oche, Spelet med de tre gässen. Sovjetunionen, USA och Storbritannien framställs som dumma gäss.

Det är så klart lätt att se hur ideologier kring människor och grupper präglat formgivningen historiskt sett. Men jag blir lite rädd när jag i slutet av utställningen, när vi närmar oss nittiotalet, inte alls ser någon diskussion kring könsmärkningen av leksaker. Inte alls. Varesig från 40-talet eller i slutet av förra seklet. Det är så vitt jag kan se bara i anslutning till en modell av en Harajukutjej med Hello Kittyprylar som kön alls diskuteras. Och då alltså på behagligt avstånd från den västerländska kulturen. Jag förstår det inte riktigt. För könsmärkning av leksaker, barnkläder och barnmiljöer diskuteras ändå. Så ideologin är inte osynlig. Eller är den det i USA? Eller har de bara duckat för frågan?

Läs mer om utställningen här.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s